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流媒体因祸得福 电影院向隅而泣

2020-05-08 16:40 未知 我有话说 字号:TT

  一场突如其来的新冠疫情,冲击了全球经济,娱乐产业自然不能幸免,尤其是被视为“非生活刚需”的电影更是率先被放弃、最后才恢复的所在——想看电影就在家看吧,专属于流媒体的日子就这样突然降临。

  流媒体火借风势

  放眼各国,全世界的影院基本都关了门,即便想开门也没有片源,包括好莱坞在内的大量新片或是撤档、延期,或是改为线上点播,按照《好莱坞报道》的预测,今年的暑期档肯定是“废了”,损失超过200亿美元。

  这次全球疫情暴发,受冲击最大的除了实体院线,还有迪士尼、华纳、环球等“六大”的传统终端业务,也就是票房清零,谁都分不到账了。《花木兰》《黑寡妇》《速度与激情9》等大片撤档、漫威宇宙旗下所有作品集体顺延,刚刚上映不久的《隐形人》《1/2魔法》等打破窗口期提前上线,甚至像《魔发精灵2》和《史酷比》就干脆直接上线点播,跳过了影院票房,用一种新的方式来评估投资和收益,试图挽回损失,但迄今没有透露真正的盈利值。

  反而是以Netflix为代表的流媒体们,迎来了难得的发展机遇,成为少数在疫情期间“因祸得福”的娱乐企业。据最新数据统计,今年第一季度Netflix全球订户猛增1577万,全球累计订户达到1.83亿,较去年增幅高达22%。Netflix股价在4月里连续上涨,最高报收454.8美元,这使得Netflix目前的总市值超过了迪士尼。此消彼长,曾经贵为好莱坞产业龙头的迪士尼,不仅股价下跌2.5%,还停发了10万名员工的工资,原本已经退居二线的前CEO鲍勃·艾格也不得不再次出山“救火”。

  当然,迪士尼也并非无视Netflix的崛起而坐以待毙,集团筹备多时的流媒体平台Disney+已于去年11月12日正式上线,这被视为艾格留下的“最有价值”战略布局,如今看来确实很有前瞻性。上线五个月吸收全球5000万用户,Disney+靠着优惠的月费套餐和更多的独家资源插足已竞争激烈的“流媒体之战”,成功收割了大量用户,只是增长没有Netflix那么“惊艳”罢了。

  目前,Disney+的在线服务除了包括迪士尼、福斯、漫威、皮克斯和ABC频道的内容,还捆绑了体育频道ESPN和流媒体Hulu这两家迪士尼同样拥有股权的平台,这无疑增加了流媒体新业务的竞争力。迪士尼的强势本就在于其资源的丰富,除了漫威、星战这些电影大IP,还有在动画、儿童和青少年节目上积累多年的家底,像《玩具总动员》系列、《新成长的烦恼》和《歌舞青春》系列,很多都曾在传统的“迪士尼频道”陪伴观众长大,他们很容易转为流媒体的用户。

  原本迪士尼这些年的布局顺风顺水,特别是漫威第四阶段的档期都排到了3年后,但这次疫情的暴发打乱了精心编排的日程表,影院和流媒体上的档期都得调整。毕竟《黑寡妇》《永恒族》以及首部华人超英主角的《尚气》的启动,《奇异博士2》《雷神4》的承袭,在时间线上要与《猎鹰与冬兵》《旺达幻视》和《洛基》这种在流媒体上播放剧集穿插,构成一个联动的网络。这种让人眼红的“宇宙”曾让迪士尼赚得盆满钵满,但碰到疫情这种“黑天鹅”时,也会出现“牵一发而动全身”的困扰,剧组暂时开不了工,后面也难以协调进度,如果新资源接不上,很可能就会影响自家流媒体平台的吸引力。据《综艺》分析,这段时间Disney+的增量乏力,很大程度就是因为星战系的《曼达洛人》完结后出现了断档,第二季要等到10月才上线,而漫威系的几部剧集,很可能要面临延期和拆分的命运,这都不利于迪士尼的流媒体业务和其他几家竞争。

  开创者的“进击”与竞争

  “在未来几年中,将有越来越多的消费者购买流媒体服务。”《福布斯》曾预测在线用户争夺战的前景:Netflix在对手的竞争压力下,仍然保持着增长势头;苹果也在自己的流媒体平台上推出了低价套餐和大量原创内容,且可以和他们的手机等硬件绑定销售,譬如免费提供一年的订阅服务,这种用户黏性是其他对手所不具备的;Youtube视频网已经有了付费套餐;Hulu和亚马逊的Prime会员制同样可以享受流媒体资源;本月27日,华纳旗下的流媒体业务HBO Max将重磅上线,接下来还有康卡斯特旗下NBC的流媒体平台Peaccok,前景之大,就连搜索引擎巨头谷歌也对这一领域跃跃欲试。

  据专业数字研究机构范豪斯去年底的统计,74%的美国网民已订购了在线流媒体服务,未来他们平均每人还有望再新增1.6家平台,这就给新入局者预留了不小的商机。针对新增用户的调查统计显示,23%会首选迪士尼/福克斯的流媒体平台,11%会选择华纳兄弟或苹果的流媒体。

  据数字电视研究公司预测,到2025年,全球5家流媒体平台(Netflix、亚马逊、苹果+、Disney+、HBO Max)的总用户数将达到5.29亿人,其中Disney+的全球用户将超过1亿,然而从这次疫情发展来看,这块蛋糕怎么吃还有变数,反而是完全依靠流媒体业务的行业先行者Netflix,目前的优势更加巩固,有一家独大的趋势。

  对于宅在家中的人来说,差不多的套餐价格,Netflix、Hulu这样在流媒体平台上开拓多年的纯线上品牌,在商业模式和技术引导上是首选,至于资源什么的,以后可以再补充嘛。Netflix首席内容官泰德·萨朗多斯日前在接受CNN采访时表示,Netfilx在新节目的储备上很超前,会一次性完成所有的剧集,即便疫情未来再持续几个月都不会担心断货,除非到了下半年剧组还没法开工,那估计就得指望动画片了。

  Netflix目前资金充足,福利自然也不错,譬如其设立了1.5亿美元的基金,帮助那些因为疫情暴发而无法开工的影视产业人员,其员工能领到2周的薪水,尽量让那些不便上班的人在家办公,保持生产效率。更关键的是,经历过这次疫情之后,Netflix的这种制播方式有可能彻底改变了人们的娱乐习惯,流媒体或许真会取代传统院线和电视台,成为用户娱乐消费的首选。

  当然,被迪士尼和华纳等竞争对手“辣手断货”的伤疤还在,Netflix的当务之急还是存资源,甭管是原创还是合作,“胃口”都很大,也一直在全世界范围内寻找合作者。在欧洲,Netflix刚刚与著名的艺术电影和院线品牌MK2签下了合作协议,拥有了一大批法国作者电影的线上版权。4月24日,第一批法国经典、新浪潮大师特吕弗的12部作品上线,其中包括《400击》《最后一班地铁》这样划时代的影片,此外还有克洛德·夏布洛尔、雅克·德米、克日什托夫·基耶斯洛夫斯基等更多欧洲名导的作品,将在年底前陆陆续续地登上流媒体,甚至连早期的查理·卓别林和当红的加拿大金童泽维尔·多兰,也因为MK2拥有版权而一并变成了Netflix线上片库里的“优质尖货”,这一步棋也让之前高呼“大数据”的流媒体平台,逐渐摆脱之前过于迎合大众的商业定位,开始进军更高端的艺术领域。

  而原创的脚步,更是Netflix甩开Disney+的“压箱底”战略,或者说是当年《纸牌屋》一炮打响后的既定方针,不至于像丧失漫威宇宙和《老友记》版权那样再被“掐脖子”。这次疫情中Netflix原创独播的纪录片《养虎为患》就获得了6500万人次的点播量和不错的口碑,动作片《斯宾塞秘密》的点播量更是高达8500万,像《惊天营救》也有“锤哥”克里斯·海姆斯沃斯这样的大牌担当,论场面设计不输传统院线片。

  Netflix的野心更在于全球出击,欧洲、拉丁美洲、东亚、印度等地区都有合作原创项目、增设当地制作中心,像《王冠》这种“不是英剧的英剧”,已然打破了地区文化限制和创作习惯,甚至马德里的Netflix新分部,还在筹划《百年孤独》这种诺贝尔级别的名著改编,毫不掩饰对各国语种观众的“诱惑”和艺术领域的触及。

  Netflix当然也不是高枕无忧的,除了Disney+、HBO Max、Peacock等新势力的追赶和媒体帝国的剧集,还有一些更新颖的硅谷+好莱坞“杂交产物”在发起挑战。譬如4月6日刚上线的Quibi短视频网站,资源就不再是抖音那种草根、网红上传的搞笑视频,而是由好莱坞专业团队打造的“微电影平台”,其创始人是深谙好莱坞商业之道的迪士尼前董事长杰瑞弗·卡瑞伯格,手下就招揽了不少IT精英和电影营销人才。凭借卡瑞伯格的人脉和对手机流媒体的看好,斯皮尔伯格、汤姆·克鲁斯、“巨石”强森的新片都有望在这个新平台上线,投资不菲的原创资源,除了技术上承袭美国影视业的专业水准,还按照现代观众的习惯切分成10分钟一集的“快观影”,提供横屏切竖屏的全新感受,Quibi这种概念更激进的流媒体平台若能成功,不仅是对电影制播模式的又一次突破,也将从群雄逐鹿的流媒体战场中分得一杯羹。来源:北京青年报

责任编辑:华夏文化网

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